SAPCA (Sports and Play Construction Association) is een Engelse organisatie die jaarlijks de SAPCA Awards uitreikt aan innovatieve sportprojecten. Dit jaar viel het tennis center van Ellesmere College – een samenwerking met Rocklyn – in de prijzen.

Ellesmere College is een school ten zuiden van Manchester die al langer beschikt over een tennisacademie. Ze kampten wel met een probleem: bij slecht weer – en ja, dat komt nogal eens voor in Engeland – kon er niet getraind worden op de tennisvelden.

In hun zoektocht naar een oplossing kwam de school terecht bij Rocklyn, de partner van Veldeman in UK. In opdracht van hen gingen wij aan de slag en ontwierpen wij de overkapping voor de tennisterreinen.

Groene zeilen

Wij produceerden een Trium-structuur van 38 op 70 meter, waarmee vier hardcourt velden overdekt werden. We leverden de zeilstructuur en stuurden een van onze monteurs mee om de tennishal te helpen opbouwen.

Bedoeling was om het nieuwe tennis center zo subtiel mogelijk te integreren in de landelijke omgeving van de school. Daarom kozen we voor groene zeilen. Ook vanbinnen is de hal een pareltje. In Engeland tennist men voornamelijk op hard court tennisvelden, waarbij verschillende kleuropties mogelijk zijn. Rocklyn ging hier voor een geslaagde combinatie van blauw en groen, die ook bij de jury van de SAPCA award in de smaak viel.

Brendan Wignall, de directeur van het Ellesmere College, is erg tevreden over de realisatie: “Het tennis center is een hoogwaardige aanvulling op onze faciliteiten en zorgt ervoor dat Ellesmere zich kan onderscheiden van andere onderwijsinstellingen. We kijken ernaar uit om de komende jaren nog meer studenten aan te trekken om ons uitstekende tennisprogramma te volgen.”

Zeilstructuren zijn hot

Zeilstructuren zijn duidelijk trending in de sportwereld en dat is natuurlijk niet zonder reden. Zo is de architectuur van een zeilstructuur een eerste pluspunt. Die kan namelijk gemakkelijker geïntegreerd worden in het geheel van de omgeving, wat in dit geval uiterst belangrijk was.

Door het lichtdoorlatende zeildoek is er een natuurlijke lichtinval, wat het tennisspel alleen maar bevordert en gunstig is voor de verlichtingskosten. Goede isolatie of een verwarmingsinstallatie is ook perfect mogelijk. Bij goed weer kunnen de zijwanden van de tennishal dan weer open, waardoor je toch het gevoel hebt buiten te spelen.

Zeilstructuren zijn bovendien goedkoper dan traditionele sporthallen, kunnen snel gerealiseerd worden en voldoen aan de strengste internationale bouw- en veiligheidsnormen.

Niet aan ons proefstuk toe

Wij zijn ondertussen een gevestigde waarde in de wereld van tennishallen. Zo werken we onder meer samen met Tennis Vlaanderen en leverden we zeilstructuren voor de tennisacademies van tennisiconen zoals Justine Henin en Nick Bollettieri. De winst van de SAPCA Award is voor ons en Rocklyn dan ook een leuke erkenning voor al het uitstekende werk. Go team!