Une commande géante pour Veldeman

Bree, le 1er mars 2023 – Dans quelques semaines, Veldeman démarrera à Antofagasta, au Chili, la construction de sa plus grande structure jamais réalisée, pour la société minière chilienne SQM. Nous avons conçu sur mesure la structure de 60 m de large, 236 m de long, et 6 m de hauteur de paroi latérale, qui devient ainsi la plus grande structure semi-permanente de toute l’Amérique latine. Cette méga-commande a une valeur de 9 millions d’euros.

d.g.à.d. : Ludo Ost (Veldeman), Mauricio Barrera (SQM), Rolf Van Moer (Veldeman), Marcos Pacheco (Veldeman Chile), Patricio Cañete (SQM)

Veldeman a remporté ce contrat pour la construction d’un entrepôt géant qui pourra accueillir en vrac 85 000 tonnes de carbonate de sodium. Cette matière première sert à produire du carbonate de lithium, le composant le plus important des batteries au lithium utilisées dans le monde entier, notamment dans les véhicules électriques. Le client est la Sociedad Química y Minera de Chile (SQM). Cette multinationale cotée en bourse est l’un des plus gros producteurs de carbonate de lithium au monde.

« La structure de 14 160 m² se compose de pieds en acier et de profilés de toit en aluminium, revêtus d’une bâche en PVC enduit de haute qualité. Elle a été entièrement développée sur mesure par notre département technique pour répondre aux normes chiliennes et supporter la charge de vent. Le désert d’Atacama, au nord du Chili, où la structure est en cours de construction, connaît régulièrement des épisodes venteux pouvant atteindre les 140 km/h. » explique Rolf Van Moer, le directeur du département technique.

« Pour ce projet clé en main, Veldeman se charge de l’ingénierie, de la production et du montage, mais aussi de l’installation des fondations, des murs de soutènement, de l’électricité, de l’éclairage, des portes électriques, du plancher modulaire et d’un système de collecte de la poussière. Le projet est entièrement coordonné depuis notre siège à Bree, en collaboration avec les chefs de projet locaux de notre implantation chilienne. », ajoute Ludo Ost, le directeur des ventes internationales.

La structure du toit en aluminium et toutes les bâches ont quitté Bree début février, à bord de 15 conteneurs maritimes. Les fondations et les pieds en acier ont été fabriqués au Chili. Après la pose des fondations et d’un système de plancher modulaire, la construction de la structure elle-même commencera à la fin du mois de mars et prendra environ 16 semaines, tous les équipements et raccordements y compris. Une véritable prouesse, car en raison de règles de sécurité particulièrement strictes dans le secteur minier, le montage prendra deux à trois fois plus longtemps que dans un cadre industriel classique. Par exemple, la construction doit être interrompue lorsque la vitesse du vent dépasse les 30 km/h.

Ces dernières années, Veldeman a acquis une grande expérience dans le secteur minier au Chili, en construisant notamment cinq structures pour Codelco, le plus grand producteur de cuivre au monde. Cette expertise est l’une des raisons pour lesquelles SQM a choisi Veldeman.

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